artikel

De Schans wil doorgroeien naar 600 à 700 Knikmopsen per jaar

Ondernemen

De Schans wil doorgroeien naar 600 à 700 Knikmopsen per jaar

Knikmops-importeur De Schans bestaat deze maand 25 jaar. Hoewel het aantal verkochte machines groter is dan ooit, ziet het bedrijf nog volop groeikansen. Om die reden gaat de Knikmops-fabriek in België verder worden uitgebreid. Ook het bedrijfspand van De Schans in Hedel wacht een forse uitbreiding. ‘We willen doorgroeien naar 600 à 700 machines per jaar.’

Reinoud van der Schans, te zien op de bovenstaande foto, loopt het liefst in overall door zijn bedrijf. Ondertussen pakt hij het ene klusje na het andere op.  Vaak is hij te vinden in de lashoek. Maar even later adviseert hij een klant over de keuze voor een nieuwe machine, of staat hij een legklem af te stellen. Zolang hij maar kan adviseren of met zijn handen kan werken. ‘Ik heb niks met papier’, zegt de 49-jarige directeur-eigenaar van De Schans. ‘Kantoorwerk is niks voor mij, dat houd ik niet vol. Als ik achter een bureau zou zitten, word ik na drie uur al chagrijnig. Laat mij hier maar lekker bezig zijn, overal een beetje kijken. Er ligt altijd werk genoeg.’

Ad van den Oord van Ahlmann hielp Van der Schans een handje

Van der Schans begon in juni 1994 voor zichzelf. Daarbij kreeg hij hulp van zijn schoonvader Ad van den Oord, medeoprichter van Ahlmann in Ammerzoden. Ahlmann was op dat moment dealer-importeur van de klinkertransportmachines van Rollmops. Een klant had een acuut probleem met een startmotor. Van der Schans kreeg het verzoek of hij bij de fabriek in België een nieuwe startmotor wilde ophalen. En als hij interesse had, mocht hij daarna meteen ook het importeurschap van Rollmops overnemen. Op de TKD kreeg Van der Schans vervolgens de gelegenheid om vanuit de stand van Ahlmann het toen nog jonge merk Rollmops onder de aandacht te brengen.

Stratenmakers wilden méér dan alleen klinkers rijden

Reinoud van der Schans begon zijn eigen bedrijf vanuit een schuur achter zijn woning. Van klanten hoorde hij al snel dat zij blij waren met de klinkertransportmachines van Rollmops, maar ook dat zij aanvullende wensen hadden.

‘Reinoud wisselde vaak met stratenmakers van gedachten om te weten te komen waaraan zij behoefte hadden’, vertelt Jan-Willem Slegh, die namens firma De Schans het woord doet. ‘Ze zeiden tegen Reinoud: we willen meer met zo’n machine kunnen doen dan alleen maar klinkers rijden. Ze vroegen om een compacte en sterke machine die gemakkelijk op de aanhanger kon worden vervoerd. De machine moest een laag scharnierpunt hebben voor de stabiliteit, en een makkelijke instap. Verder werd gevraagd om vierwielaandrijving voor extra kracht. Ook moest de machine geschikt zijn voor diverse aanbouwdelen.’

Tekst gaat door onder de foto.

De-Schans.-Jan-Willem-Slegh-op-Knikmops-250.-Foto-Boudewijn-Warbroek

Jan-Willem Slegh op een Knikmops 250 met extra brede banden.

Met een uitgewerkt idee naar de Rollmops-fabriek

Uiteindelijk meldde Van der Schans zich met een uitgewerkt idee bij de Rollmops-fabriek van de gebroeders Geens in het Belgische Hoogstraten. De belangrijkste wensen van de stratenmakers waren in dat plan samengebracht. De gebroeders Geens deelden het enthousiasme van Van der Schans, en daarmee werd een beslissende stap gezet op weg naar een geheel nieuw ontwikkeld product: minishovels van Knikmops. De eerste Knikmops rolde in 1997 van de band.

De fabriek in België draait voor een groot deel op De Schans

Inmiddels draait de fabriek in België voor een groot deel op de verkopen van De Schans. ‘Wij nemen ongeveer de helft af van de totale productie. Bij de geproduceerde Knikmopsen gaat het om 70 à 75 procent’, zegt Slegh. Van de schuur achter zijn woning is De Schans verhuisd naar een bedrijfspand in Hedel. Daar werken nu achttien mensen.

Het jaar 2018 zorgde voor recordcijfers

De Schans beleeft hoogtijdagen. In 2018 werden 300 nieuwe machines verkocht in Nederland, Duitsland, Scandinavië, en de ABC-eilanden (Aruba, Bonaire, Curaçao). Daarnaast werden 150 gebruikte machines aan de man gebracht. Het zijn recordcijfers, nooit eerder vonden zoveel Knikmopsen hun weg naar de markt. ‘Ook de verhuur, het onderhoud, de reparaties en de winkel groeien hard mee. In de eerste maanden van 2019 zien we hetzelfde beeld terug komen’, vertelt Slegh.

Tekst gaat door onder de foto.

De-Schans.-Knikmopsen-klaar-voor-aflevering.-Foto-Boudewijn-Warbroek

Een serie Knikmopsen, klaar voor aflevering.

Zodoende heeft De Schans forse ambities. Het bedrijf wil doorgroeien naar 600 tot 700 nieuwe machines in de komende jaren, met de daarbij horende groei van de andere activiteiten. Voorwaarden zijn dat er een verdere uitbouw van de fabriek in België komt, en dat de uitbreiding van het pand in Hedel deze zomer van start kan gaan.

De planning is om na de bouwvak te beginnen met de uitbreiding

Van der Schans: ‘Met de uitbreidingsplannen voor Hedel zijn we nu zes jaar bezig. Je wilt niet weten aan welke eisen we allemaal moeten voldoen, en welke vragen ons in de loop der jaren zijn gesteld. Maar wat ons betreft hebben we alles nu klaar, het wachten is op de gemeente. De wethouder heeft ons beloofd dat we direct na de bouwvak kunnen beginnen. Dus daar ga ik ook vanuit. In ruimte gaan we verdubbelen. Nu beschikken we over 2000 vierkante meter, straks is dat ruim 4000 vierkante meter.’  Op de foto hieronder is te zien hoe het pand van De Schans er na de uitbreiding uit komt te zien.

Tekst gaat door onder de foto.

De-Schans-nieuwbouw

Flinke investeringen in fabriek om de productie verder op te voeren

De afgelopen jaren is in België al flink geïnvesteerd om het productieproces te optimaliseren. Er is een productiehal bijgebouwd met daarin een geautomatiseerde lasersnij-installatie, gekoppeld aan een volautomatisch transsport- en opslagsysteem. Hiermee kan de productie dit jaar naar verwachting met 15 tot 20 procent worden opgevoerd.

Jan Willem Slegh: ‘Dat is ook nodig. We zitten nu aan het maximumaantal machines dat wij naar Nederland kunnen halen, en dat is hartstikke zonde. Een groot deel van de agrarische markt wordt door ons nu niet actief bediend, omdat we ons hoofdzakelijk op stratenmakers richten. In de agrarische markt liggen voor ons nog veel kansen. Ook in Duitsland ligt nog een enorm potentieel waar we op dit moment weinig mee doen. Pas als in België meer machines kunnen worden gemaakt, en als we hier in Hedel meer ruimte krijgen, kunnen we nieuwe stappen gaan zetten.’

Meedenken met de klant: een monteur voor 42 euro per uur

In de filosofie van De Schans is ‘normaal doen’ altijd belangrijk geweest. Daarin past ook de aanpak van Reinoud van der Schans, die als eigenaar-directeur de hele dag tussen zijn mensen op de werkvloer loopt.

Jan-Willem Slegh: ‘Wij denken mee met onze klanten. Een monteur kost bij ons 42 euro per uur. Dat is in de meeste branches een stuk hoger, maar wij willen niet te veel afwijken van wat onze klanten aan hun klanten vragen.’

Tekst gaat door onder de foto.

De-Schans.-Spuiterij.-Foto-Boudewijn-Warbroek

Een werknemer van De Schans maakt een gebruikte machine klaar om te worden gespoten.

Geen aanbiedingen, de prijs moet altijd goed zijn

Ook waakt De Schans scherp over de prijs van nieuwe machines. ‘We doen niet aan aanbiedingen, voorjaarskortingen of beurskortingen. Wel zorgen we ervoor dat de prijs in combinatie met de service en garantie goed blijft. Tussen 1997 en 2019 is de prijs voor een Knikmops nog geen 25 procent hoger geworden. Moet je dat eens vergelijken met een auto, een fiets of een huis. Daar liggen de prijsstijgingen heel wat hoger.’

Met elektrische Knikmops en uitbreiding klaar voor de volgende 25 jaar

Op initiatief van De Schans komt dit najaar een elektrische Knikmops op de markt. De eerste twee exemplaren zijn op dit moment al in gebruik, en worden in de praktijk verder getest. Samen met de geplande uitbreiding in Hedel biedt dat nieuwe perspectieven. Slegh: ‘Van de elektrische machine hebben we hoge verwachtingen. Verder krijgen we straks een showroom, kunnen we een plek creëren waar we demo’s gaan houden, en kunnen we de shop netter inrichten. Met alle extra ruimte die erbij komt, zijn we echt klaar voor de volgende stap. Zeg maar voor de volgende 25 jaar.’

Bekijk HIER het BouwMachines Merkdossier over Knikmops.

 

Reageer op dit artikel